• Al tijdens zijn leven was Nestor Machno een legende, een Oekraïense Robin Hood. Met zijn anarchistenleger wist hij de bolsjewieken een tijdlang te weerstaan. En te midden van het oorlogsgewoel schiep hij een vrije zone met ruimte voor cultuur, scholen......

  •   In navolging van Franz Kafka vind ik het interessant om kleine, wroetende knaagdieren en insecten te bestuderen. Ik volg ze op straat of in het park. Ik spreek ze aan en bewonder ze. Alles wat kruipt en knaagt en......

  •   De moord op schrijver, dichter, profeet en minister Walter Rathenau betekende een dieptepunt in het Europese interbellum. Nationalistische rechts-extremisten schoten hem door het hoofd, niet alleen als minister van de Weimar-Republiek, maar ook als symbool van alles wat zij......

  •   Toen de Russische schrijver en cultuurcriticus Svetlana Boym in de jaren tachtig de Sovjet-Unie verliet, leek dat definitief. Een jonge KGB-beambte in Sint Petersburg kwam haar ouders vertellen dat ze hun dochter nooit meer terug zouden zien. Die beambte......

  •   Veel Serviërs hebben sympathie voor Rusland. President Vučić probeert goede betrekkingen te onderhouden met zowel Moskou als Brussel. Intussen neemt de nationalistische Servische leider in Bosnië en Hercegovina een voorbeeld aan Poetins streven om alle ‘volksgenoten’ in één staat......

  •   Op 13 januari 1953 verscheen op de voorpagina van Pravda, het staatsblad van de Sovjet-Unie en tevens spreekbuis van het Centrale Comité, een artikel met de kop: ‘Wrede spionnen en moordenaars verschuilen zich achter het masker van academische artsen.’......

  •   Ruslands opkomst als Europese grootmacht was grotendeels te danken aan de achttiende-eeuwse Hollandse scheepsbouwer Cornelis Cruys. De successen van zijn vloot bezorgden hem een plaats aan het hof van Peter de Grote. Maar de tsaar was een gevaarlijke vriend.......

  •   Vind maar eens woorden voor deze oorlog, laverend tussen de Scylla van de platte clichés en de Charybdis van de schrille retoriek. Alleen muziek kan misschien iets verwoorden. Daarom bezoek ik een klein benefietconcert (Giro 555) in de Haagse......

  • In 1984 publiceerde de Tsjechische schrijver Milan Kundera in The New York Review of Books een invloedrijk essay over de ‘tragedie van Midden-Europa’. Hij betoogde dat de landen in Midden-Europa weinig tot geen binding hadden met het vreemde Rusland, maar dat ze......

  •   In December, publisher Clio organized a number of promotional events in Serbia for the book “Vidovnjaci”, about visionary thoughts on the future of Europe during and after the First World War. There was a book presentation in the beautiful......

  • Vlak voor kerst las ik het boek Hundejahre uit, van Günther Grass. Een laat ik zeggen lange zit. Meermaals had ik het boek in de hoek gegooid, laten verstoffen en weer opgepakt. Gek werd ik van het oeverloze gebazel in......

  •   Het was een heldere dag in oktober in Marseille. De Joegoslavische koning Aleksandar I was net aangekomen in de haven voor een staatsbezoek. In 1934 beleefde Europa angstige tijden, maar in de Mediterrane kustplaats zwaaide het Franse volk een......

  •   This is the English translation of the Prologue of my book The Pack: Histories of dogs and humans in former Yugoslavia. The prologue tells a tale of early 20th century Istanbul, when the Young Turks cleansed the streets of......

  •   Den Haag, 1915. In de villa van freule von Fetukowicz aan de Bankastraat souperen de diplomaten van de Centrale Mogendheden. Zij bespreken de Hollandse neutraliteit in de Grote Oorlog die het Europese continent die dagen in duisternis hult. Aanwezig......

  •   Aan het begin van deze eeuw trok de Amerikaanse antropoloog Barry Hewlett door Centraal Afrika om onderzoek te doen naar ebola. In 2002 maakte hij mee hoe een uitbraak in het Congolese dorp Mbomo meer dan honderd menselijke slachtoffers......