Essay bij het foto/kunstboek Shaky Ground: Traces of the Great War at the Ypres Salient van de Vlaamse fotograaf Peter Dekens. De foto's van Dekens roepen verwarrende herinneringen op van leven en dood van de frontsoldaten in de Eerste Wereldoorlog. De...

Waar moet het naartoe met Europa? Sinds de Brexit geven de voor- en tegenstanders van integratie radicaal andere antwoorden. In het Interbellum droomden niet zozeer links-liberalen, maar rechts-conservatieven van een verenigd, verheven continent. Europese integratie begon in de jaren vijftig met...

NRC Handelsblad (****) schreef: “In zijn wervelende en fraai geschreven boek De zieners laat historicus Guido van Hengel zien dat Oswald Spengler in het begin van de 20ste eeuw bepaald niet de enige was die van mening was dat de moderniteit vooral negatieve gevolgen...

Een paar jaar geleden keek ik met verbazing naar zo’n rondetafelgesprek van Pauw & Witteman. Yernaz Ramautarsing, student politicologie aan de Universiteit van Amsterdam, voelde zich naar eigen zeggen geïntimideerd en geïndoctrineerd door zijn docenten. Hij vond dat hij buitenproportioneel...

Een paar maanden geleden was het evenement aangekondigd als een “ondergangsfestival”, maar inmiddels was het "gewoon"  een boekpresentatie. Het ging echter niet om zomaar een boek, maar om De Ondergang van het Avondland, het profetische en kosmische labyrint van de...

Een Russische winter lang maten het Duitse en het Rode Leger hun krachten bij Stalingrad. De strijd in de ijzige kou was loodzwaar, maar Adolf Hitler en Jozef Stalin wilden niet van opgeven weten. Pas na ontelbare doden viel de beslissing.

Het valt niet mee voor de vegetariër op de Balkan: čevapi (gekruide vleesrolletjes), ražnjići (vleesspies), pljeskavica (grote platte hamburger) en vele andere soorten vlees van de grill staan er op het traditionele (horeca-)menu. Wie genoegen kan nemen met een gezonde...

Bij de gemeenteraadsverkiezingen van 6 maart 2002 triomfeerde Pim Fortuyn. Na middernacht zaten de landelijke lijsttrekkers met hem aan tafel bij Paul ­Witteman. Dit tv-optreden kostte Pvda-leider Ad Melkert de kop. Wat ging er mis? En zou dat nu, vijftien jaar later, nog eens kunnen gebeuren? De middernachtelijke uitzending met de...

Toen Jan Peter Balkenende in 2006 in een open brief aan Harry Mulisch de intellectuelen van Nederland opriep hun ‘brede visies’ te delen met de samenleving, wist niemand wat de premier daar nu precies mee bedoelde. Moesten ‘intellectuelen’ zich kandidaat stellen als Kamerlid? Werden ze geacht kritiek te leveren? Of het beleid te prijzen? Het is goed mogelijk dat de premier dacht aan sociaal bewogen denkers van de vroege twintigste eeuw, zoals de utopist Frederik van Eeden. Deze Nederlandse schrijver bediende zich meestal van het Grote Gebaar en stortte zich maar al te graag in het maatschappelijke debat. Hij werd in zijn tijd gretig bespot, vooral door cartoonisten in weekbladen.

In De Zieners volg ik drie visionaire denkers en dromers die zich tijdens het Europese interbellum transformeren tot mystieke toekomstvoorspellers: zij zijn de Nederlandse utopist Frederik van Eeden (1860-1932), de Duitse mystieke filosoof Erich Gutkind (1877-1965) en de Bosnische goeroe Dimitrije Mitrinovic (1887-1953).

In boeken over het twintigste-eeuwse Europa worden hyperbolen niet geschuwd. The “Age of Extremes” (Hobsbawm) vond plaats in een “Dark Continent” (Mazower) waarbij volkeren werden afgeslacht in “Bloodlands” (Snyder), tegen de achtergrond van “Barbarism and Civilization” (Wasserstein). Het is onmogelijk...

Wolkers-lezers weten het eigenlijk wel, van die kookkunst. In zijn romans wemelt het van de culinaire beeldspraak: alles is sappig, gulzig en vettig of juist rot, schimmelig en bedorven. Veel literaire motieven gaan over eten. In De Perzik van Onsterfelijkheid...

  ‘Een levendig en intrigerend beeld van een intelligente, fanatieke en doortastende enkeling die onder de molensteen van de politieke waanzin van zijn tijd terechtkwam en zich gewillig tot poeder liet vermalen.’ -- De Morgen (****) De moord op aartshertog Franz Ferdinand...

Saban Bajramovic, de zingende zigeunerkoning uit Zuid-Servië, bekend van hits als Djelem, djelem en pelno me sam, is dood. Een week geleden bleek ineens dat de man in de witte pakken en de blinkende gouden tanden helemaal geen furore maakte...

De koningin Gesprek met Esma Redzepova   Op dinsdag 25 november was Spartak in Paradiso tijdens het in glitter gesmeerde spektakel van de rondreizende Queens and Kings. Dit kleurrijke zigeunerfeest werd georganiseerd door de  Fanfare Ciocarlia uit Roemenië. Op uitnodiging kwamen verschillende gasten...